టైమ్స్ స్క్వేర్
ప్రపంచం పూర్తిగా మినిషియాలో చిక్కుకున్నట్లు కనిపిస్తోంది. (ఫోటో ఫెలిక్స్)

నేను కొంచెం ఆత్రుతగా మరియు ఆలోచనాత్మకంగా ఉన్నాను. మీరు మూడు వారాల్లో జైలు నుండి విడుదల కాబోతున్నప్పుడు ఈ విధంగా అనుభూతి చెందడం సాధారణం అని నేను అనుకుంటాను. ఇది కేవలం నాలుగు సంవత్సరాలు మాత్రమే, కాబట్టి నేను పెద్ద సాంస్కృతిక షాక్‌ను అనుభవించినట్లు కాదు. దశాబ్దాలుగా ఇక్కడ ఉన్న అబ్బాయిలు నాకు తెలుసు; వారు ఎప్పుడూ ఇంటర్నెట్ చూడలేదు లేదా ATM ఉపయోగించలేదు. వారు ఎప్పుడూ స్టార్‌బక్స్‌కు వెళ్లలేదు! లేదు, నాకు అది అంత చెడ్డది కాదు. నేను ఒక బ్లాగును ప్రారంభించి, నా జూన్ 20,000లో ఏ 80 పాటలను ఉంచాలో గుర్తించాలి, కానీ నేను సర్దుబాటు చేస్తాను.

నేను ఇక్కడ నా జైలు ఉద్యోగంలో కూర్చున్నప్పుడు (నేను లైసెన్స్ ప్లేట్‌లను తయారు చేయను, నేను ఆఫీస్ క్లర్క్‌ని) CNN చూస్తున్నప్పుడు, నేను ఖచ్చితంగా ఏమి చేస్తున్నానో ఆశ్చర్యపోతున్నాను. స్పష్టంగా, ఇప్పుడు టప్పర్‌వేర్ పార్టీల వంటి టేజర్ పార్టీలు ఉన్నాయి, ఇక్కడ మహిళలు వివిధ రంగులలో టేజర్‌లను కొనుగోలు చేయవచ్చు. అర్ధవంతమైన సంబంధం కోసం ఇంటర్నెట్ వారి అవసరాన్ని తగినంతగా సంతృప్తి పరుస్తుందా అని అడిగినప్పుడు, 31% ఒంటరి వ్యక్తులు అవును అని సమాధానం ఇచ్చారు. 31%! 24% వివాహితులు అవును అని చెప్పారు. కౌగిలించుకున్నందుకు ప్రాథమిక పాఠశాల బాలికను పాఠశాల నుండి సస్పెండ్ చేశారు. OJ సింప్సన్ త్వరలో కోర్ట్ టీవీకి చాలా అవసరమైన సెలబ్రిటీ ట్రయల్‌ను అందిస్తుంది-మళ్లీ. ప్రస్తుతం ఇంటర్నెట్‌లో అత్యంత ప్రజాదరణ పొందిన ఆకర్షణలలో ఒక వ్యక్తి బ్లెండర్‌లో ఐఫోన్‌ను పూరీ చేస్తున్న వీడియో. అక్కడ ఏం జరుగుతోంది? ఇదంతా చాలా పిచ్చి!

ప్రపంచం పూర్తిగా సెక్స్, టెక్నాలజీ, సెలబ్రిటీలు, బ్లింగ్, స్కాండల్స్, ఎక్కువ సెక్స్, మరింత బ్లింగ్ మరియు మరిన్ని టెక్నాలజీలో పూర్తిగా చిక్కుకుపోయినట్లు కనిపిస్తోంది. మరియు ఇది CNN లేదా ఇంటర్నెట్‌లో 24/7 అందుబాటులో ఉంటుంది. ఇది ఎలా జరిగింది? తప్పు ఎవరిది?

క్రైస్తవులు సాతానును నిందిస్తారు. కుట్ర-సిద్ధాంతకర్తలు ప్రభుత్వాన్ని లేదా విదేశీయులను నిందిస్తారు; చట్టవిరుద్ధమైన వాటిని కాదు, అంతరిక్షం నుండి వచ్చినవి-నియోకాన్‌లు చట్టవిరుద్ధమైన వాటిని నిందిస్తాయి. ఆలివర్ స్టోన్ LBJ మరియు CIAపై పూర్తిగా నిందలు వేస్తాడు. కానీ, వారెవరూ దోషులు కారు. లేదు, మనల్ని మనం తప్ప మరెవరూ నిందించలేరు. మేమే దోషులం.

If the Buddha had a blog—go to [hit the space bar ten times].org—he’d lay it all out there: how we cloud our pure, clear minds with a very demanding self. How we create a dualistic existence—there’s our self and everything else. Desire, anger, and aversion result and we scuttle around trying to soothe these afflictive emotions. We avoid pain and seek pleasure. We distract ourselves with stuff and fluff because we’re basically unhappy and haven’t a clue as to how to be happy. We focus on celebrities, gadgets, glitter, MySpace—anything to numb the pain. There’s a flatter flat-screen TV I just gotta have. I really need celebrity birthdays downloaded to my cell phone every morning. Oh no, Lindsay Lohan just spent 84 minutes in jail, I gotta see the picture of her in a jail-issued orange jumpsuit. Obama isn’t wearing a ‘flag’ lapel pin—what’s with that? I gotta have Hannah Montana tickets! If I post a video on YouTube of me singing “Feelings,” hundreds of thousands of people will view it and I’ll feel famous, desired and complete.

Sure, technology and the Internet are wonderful things that can truly enhance our world; materials goods do provide us comfort. We must be wary of crossing that line where these enhancements and comforts become excesses, distracting us from the true path to happiness. On the sidebar of the Buddha’s blog, in the big bright letters, it’d say “To find the path to happiness click here!” (The Buddha’s ad men would probably put flashing dollar signs and a picture of Angelina Jolie there just to get your attention.) Clicking here, we’d learn that true happiness results from helping others overcome their suffering. We must look beyond ourselves and connect with others—help them. That’s how we find happiness.

మా టెక్నో-, సెలబ్రిటీ-కేంద్రీకృత సంస్కృతి చాలా నిస్సారమైనది మరియు స్వీయ-కేంద్రీకృతమైనది. సాంకేతికత నిజంగా ప్రపంచ గ్రామాన్ని సృష్టించింది, కానీ వ్యక్తిగతంగా, ఒకరితో ఒకరు, మేము మా ల్యాప్‌టాప్‌ల ముందు కూర్చుని, మా సెల్ ఫోన్‌లలో మాట్లాడుతున్నప్పుడు మనం మరింత దూరం అవుతున్నాము. నిశ్చితార్థమైన బౌద్ధమతం అనే భావనను నేను ఎప్పుడూ ఇష్టపడతాను—మీ కుషన్‌పై కూర్చొని కరుణను ధ్యానించడం మాత్రమే కాదు, వాస్తవానికి అక్కడికి చేరుకోవడం మరియు ఇతరులకు సహాయం చేయడం ద్వారా మీ చేతులు ముడుచుకోవడం. మనమందరం ఒకరితో ఒకరు మరింత నిమగ్నమై ఉండాలి.

In a recent letter, my Buddhist pen pal cautioned me not to be caught up “in the circus of media, responsibilities, social doings, plans… everything.” Coming to prison is like going on retreat—you’re taken out of the circus (actually, you’re thrust into an entirely different circus), and suddenly you see just how ridiculous and shallow modern life can be. Hopefully, the lessons learned in this state-sponsored hermitage will continue to resonate when I’m once again “out there.” I believe I have developed a level of mindfulness which will aid in avoiding the three rings of the circus that is samsara. Daily, I perform a practice on Chenrezig, the Buddha of Compassion, which has helped me to begin to dissolve my self-centeredness and develop compassion. I will stay engaged by helping others overcome suffering. I plan on helping ex-offenders reintegrate into their communities and continue their spiritual journey.

So, though it seems bizarre and insane out there, I’m ready to venture out. I certainly don’t want to stay here. I’ll recall what the Buddha said about the middle way and avoiding the extremes of attachment and aversion. I won’t become distracted by Britney and K Fed’s adventures. I’ll refuse to update to the latest version of Windows every six months. No reality TV for me. No YouTube or iPhone. I’m not going to run off and join the circus.

ఖైదు చేయబడిన వ్యక్తులు

ఆల్బర్ట్ జెరోమ్ రామోస్ టెక్సాస్‌లోని శాన్ ఆంటోనియోలో పుట్టి పెరిగాడు. అతను 2005 నుండి ఖైదు చేయబడ్డాడు మరియు ప్రస్తుతం నార్త్ కరోలినా ఫీల్డ్ మినిస్టర్ ప్రోగ్రామ్‌లో నమోదు చేయబడ్డాడు. గ్రాడ్యుయేషన్ తర్వాత అతను మానసిక ఆరోగ్య సమస్యలు, మాదకద్రవ్యాలపై ఆధారపడటం మరియు చిన్ననాటి గాయం నుండి పోరాడుతున్న వారికి సహాయపడే కార్యక్రమాలను ప్రారంభించాలని యోచిస్తున్నాడు. అతను పిల్లల పుస్తక రచయిత గావిన్ ఆనందం యొక్క రహస్యాన్ని కనుగొన్నాడు.

ఈ అంశంపై మరిన్ని