పింక్ ఫ్లెమింగోలు

JSB ద్వారా

ఒక ఇంటి దగ్గర ప్లాస్టిక్ పింక్ ఫ్లెమింగోలు.
మన తల్లిదండ్రులతో కుటుంబ జీవితాన్ని ప్రతిబింబిస్తూ, మనం కరుణా కళ్లతో చూడాలి. (ఫోటో కరెన్ మోంట్‌గోమేరీ)

తన తండ్రితో స్నేహితుడి అనుబంధం యొక్క కథ.

స్టీఫెన్ రైడర్ సమయానుకూలంగా ట్రెక్కింగ్ చేస్తున్నాడు. అతని ట్రాన్స్‌మిగ్రేషన్ మోడ్ డెలోరియన్ లేదా హెచ్‌జి వెల్స్ టైమ్ స్లెడ్ ​​కాదు, పోర్స్చే కన్వర్టిబుల్. మరియు అతని టైమ్ పోర్టల్ పెన్సిల్వేనియా టర్న్‌పైక్. అతను తేమతో కూడిన వేసవి రాత్రి పశ్చిమం వైపుకు దూసుకుపోతున్నప్పుడు, పైనుంచి కిందకి, డార్క్ సైడ్ ఆఫ్ ది మూన్ పరుగెత్తే గాలిపైకి దూసుకెళ్లి, అతను తన జీవితంలోకి తిరిగి ప్రయాణించాడు.

అతని సోదరి తన తండ్రి మరణం గురించి చెప్పడానికి కాల్ చేయడంతో స్టీఫెన్ టైమ్ ట్రెక్ ప్రారంభమైంది. అతని తండ్రి అనారోగ్యంతో లేనప్పటికీ, కాల్ ఆశ్చర్యం కలిగించలేదు. వారిలో ఎవరూ ఊహించని దానికంటే ఎక్కువగా ధూమపానం మరియు మద్యపానం చేసే వ్యక్తిగా అతను చాలా కాలం జీవించాడు.

"కాబట్టి మీ ఫ్లైట్ నంబర్ నాకు తెలియజేయండి మరియు మేము మిమ్మల్ని పికప్ చేస్తాము" అని అతని సోదరి షారన్ చెప్పింది.

"నేను డ్రైవ్ చేస్తాను." స్టీఫెన్ చాలా త్వరగా అక్కడికి చేరుకోవాలనుకోలేదు. అతనికి సమయం కావాలి. అతను విధ్వంసానికి గురయ్యాడని కాదు. అతను ఏడ్చలేదు, ఆ వార్తతో కలత చెందానని కూడా చెప్పలేకపోయాడు.

అతని సోదరి ఉదయం 5:30 గంటలకు ఫోన్ చేసింది. ఫోన్‌ని వేలాడదీసిన తర్వాత, అతను CNN చూస్తూ కూర్చున్నాడు, దిగువన క్రాల్ చదువుతున్నాడు; తీవ్రవాద హెచ్చరిక హెచ్చరిక పసుపు స్థాయిలో ఉంది, దాని అర్థం ఏమైనప్పటికీ. జార్జియాలో అంబర్ హెచ్చరిక ఉంది మరియు శ్వాసకోశ సమస్యలతో బాధపడుతున్న వ్యక్తులు వాషింగ్టన్ ప్రాంతంలో ఈరోజు ఇంట్లోనే ఉండమని EPA హెచ్చరిక జారీ చేసింది.

ఓవర్సీస్ మార్కెట్లు ఇప్పటికే భారీగా నష్టపోయాయి. నిద్రపోవడానికి ఇది మంచి రోజుగా ఉండేది. స్టీఫెన్ చాలా రోజులు సురక్షితంగా మంచం మీద కూర్చోవడానికి మంచి రోజులుగా భావించాడు, 24/7 వార్తలు మరియు సమాచార సంస్కృతి యొక్క సంక్లిష్టతలు అతనిని తరచుగా ఇబ్బంది పెట్టాయి. అతను కూర్చుని చూసాడు; ఎక్కువగా అతను ఇప్పటికీ నిద్రలో ఉన్నాడు, తన తండ్రి మరణంతో నిజంగా బాధపడలేదు లేదా ఆశ్చర్యపోలేదు.

అతను సాధారణం కంటే ముందుగానే లేచినందున అతను పరుగెత్తాలని నిర్ణయించుకున్నాడు, కానీ DC వేసవిలో తెల్లవారుజామున తేమతో నడవడం ముగించాడు. తర్వాత, చాలా ఉదయం తన రొటీన్‌గా, అతను తనకు ఇష్టమైన కాఫీ షాప్‌కి వెళ్లాడు, అతను తన సాధారణ హాజెల్‌నట్ కాఫీ మరియు క్రీమ్ చీజ్‌తో కూడిన బాగెల్‌ను తాగాడు. అతను అక్కడ రెండు గంటలు పేపర్ చదువుతూ, స్నేహితులతో మాట్లాడాడు, ఉదయాన్నే ఫోన్ కాల్ ద్వారా తనకు వచ్చిన వార్తలను ఎప్పుడూ ప్రస్తావించలేదు. అతని మిగిలిన రోజులో అతను తన గడువుకు వ్యతిరేకంగా దూసుకుపోతున్న కథనంపై కొంత రచన మరియు పరిశోధనను కలిగి ఉన్నాడు. ఆ రాత్రి 11:00 గంటలకు, అతను ఒక బ్యాగ్ సర్దుకుని, కారులోకి దూకి, ఒహియోకి తిరిగి తన ప్రయాణాన్ని ప్రారంభించాడు.

అతని లోతుగా పాతుకుపోయిన ఉదాసీనత, అది తన తండ్రికి వచ్చినప్పుడు కొత్త లేదా అసాధారణమైన అనుభూతి కాదు, అకస్మాత్తుగా అతన్ని కలవరపెట్టింది. అందుకే తన తండ్రి పట్ల కొంత భావోద్వేగాన్ని పెంచుకోవడానికి అతనికి సమయం కావాలి. అతను ఏదో అనుభూతి చెందాలనుకున్నాడు.

తన తండ్రితో స్టీఫెన్ సంబంధాన్ని ఎలా వివరించాలి? అది కూడా సంబంధమేనా? పుట్టినరోజు, క్రిస్మస్ మరియు ఫాదర్స్ డే కార్డ్‌లు మరియు సంవత్సరానికి రెండు ఫోన్ కాల్‌లు పంపడం వాస్తవానికి సంబంధాన్ని ఏర్పరుచుకున్నారా? డాక్టర్ ఫిల్ ఏమి చెబుతారు?

స్టీఫెన్ మరియు అతని తండ్రి ఎప్పుడూ సన్నిహితంగా ఉండలేదు, అతనికి గుర్తుండేది కాదు. మరియు వారి మధ్య భౌగోళిక దూరం పెరగడంతో, స్టీఫెన్ కళాశాలకు, బోస్టన్‌కు వెళ్లి, చివరకు జార్జ్‌టౌన్‌లో స్థిరపడటంతో, వారి మధ్య భావోద్వేగ బంధం కూడా విస్తృతమైంది. ఇప్పుడు వారు అపరిచితులయ్యారు. స్టీఫెన్ తన జీవితంలోని దృశ్యాలను ఎలా చూశాడు, ఒక వింత భూమిలో ఒక అపరిచితుడు తన ముందు జరిగిన సంఘటనలను విశ్లేషించే సమయ యాత్రికుడు డైనోసార్‌లను గమనించవచ్చు లేదా అతను తగినంత దూరం ప్రయాణించినట్లయితే బిగ్ బ్యాంగ్‌ను గమనించవచ్చు.

పిట్స్‌బర్గ్‌కు తూర్పున అతను 60వ దశకం చివరిలో బౌన్స్ అవుతున్నాడు. అక్కడ అతను, అమ్మమ్మ రైడర్ యొక్క మురికిగా ఉన్న తెల్లటి విక్టోరియన్ ఇంటి వంటగదిలో కూర్చున్నాడు: సన్నగా, ఇబ్బందికరంగా మరియు నిశ్శబ్దంగా. అది మధ్యాహ్న భోజనం, కాలేయం మరియు ఉల్లిపాయల సువాసనలు అతని అమ్మమ్మ యొక్క విక్స్ వాపో-రబ్‌తో అసాధారణంగా మిళితం చేయబడ్డాయి, ఆమె పెర్ఫ్యూమ్ లాగా ఉపయోగించింది, అనిపించింది-యూ డి విక్స్.

అతని నాన్న, అమ్మమ్మ, స్టీఫెన్ మరియు మేడమీద నివసించే బోర్డర్‌లలో ఒకరైన లెస్టర్, అందరూ ఓవల్ ఓక్ కిచెన్ టేబుల్ చుట్టూ కూర్చుని, కాలేయం మరియు ఉల్లిపాయలు తింటూ, పాల్ హార్వేని వింటున్నారు. వార్తల కోసం నిలబడండి! అల్పాహారం, భోజనం మరియు రాత్రి భోజనంలో, స్టీఫెన్ అమ్మమ్మ పాల్ హార్వేని విన్నారు. ప్రపంచం పట్ల ఆమె దృక్పథం అతని మాటలతో రూపుదిద్దుకుంది. ఆమె శ్రద్ధగా వింటుంది, వియత్నాం నుండి వచ్చిన తాజా వార్తలకు ఆమె తల వణుకుతున్న ఆమె అద్దాల మందపాటి మురికి-పసుపు రంగు లెన్స్‌ల వెనుక కళ్ళు వణుకుతున్నాయి. "వారు చెడ్డవారు, పసుపు చర్మం గల బాస్టర్డ్స్!" ఆమె చెబుతుంది. డెట్రాయిట్ లేదా వాట్స్‌లో అల్లర్ల వార్తలు "ఇబ్బందులు కలిగించే సోమరి నీగ్రోలు" గురించి వ్యాఖ్యలను ప్రేరేపిస్తాయి. స్టీఫెన్ యొక్క తండ్రి మరియు లెస్టర్ అంగీకరిస్తున్నారు. స్టీఫెన్ కేవలం వింటాడు మరియు అతను అసహ్యించుకున్న కాలేయం మరియు ఉల్లిపాయలను నెమ్మదిగా తడుముకున్నాడు. అతను డెజర్ట్ కోసం ఎదురు చూశాడు, స్ట్రాబెర్రీస్ మరియు నిజమైన కొరడాతో చేసిన క్రీమ్‌తో ఇంట్లో తయారుచేసిన షార్ట్‌కేక్.

అప్పుడు స్టీఫెన్ కాలేజీలో పొడవాటి జుట్టు మరియు జాన్ లెన్నాన్ గ్లాసెస్, బెల్-బాటమ్స్ మరియు చిరిగిన ఆర్మీ జాకెట్‌తో కనిపించాడు. రేడియోలో 18 ఏళ్ల వయస్సు వారికి వార్షిక డ్రాఫ్ట్ లాటరీని అందరు వింటున్నప్పుడు అతను విద్యార్థి సంఘంలో పూల్ ఆడుతున్నాడు. ప్రతి ఒక్కరూ తమ పుట్టిన తేదీని పిలవడం వింటూ బిగుతుగా ఉన్నారు. ఈ లాటరీలో మీ నంబర్ డ్రా చేసిన మొదటి 25 లేదా అంతకంటే ఎక్కువ తేదీలలో ఒకటి అయితే, మీరు నామ్‌కి వెళతారు.

అతని లాటరీ నంబర్ 362గా ముగిసింది, అంటే రస్కీలు అలాస్కాపై దాడి చేస్తే తప్ప అతను యుద్ధాన్ని చూడలేడు. అతను ఏమైనప్పటికీ వెళ్ళలేదు; అతను కెనడా, ల్యాండ్ ఆఫ్ హాకీ, మోల్సన్ మరియు గొప్ప హాస్యనటులను దాటాడు. అతను ఆర్మీ మెటీరియల్ కాదు. అతను ఒకసారి బాయ్ స్కౌట్స్‌లో చేరాడు, కానీ రెండు నెలల తర్వాత నియమాలు మరియు నిబంధనలతో మునిగిపోయాడు. అదనంగా, యూనిఫాం అతనికి చాలా ఆందోళన కలిగించింది. అంతేకాకుండా, అతను వెళ్లి ఉంటే, మీరు పేపర్‌లో చదివిన కథలలో అతనిది కూడా ఒకటి అని అతనికి ఖచ్చితంగా తెలుసు: ఒక యువ సైనికుడు 'నామ్‌కి వస్తాడు, విమానం దిగి, అడవిలోకి నడుస్తాడు, బూబీ ట్రాప్‌పై అడుగు పెట్టాడు మరియు వెదురు స్పైక్‌ల గోడకు వ్యతిరేకంగా చల్లబడుతుంది. అతని వియత్నాం పర్యటన మొత్తం 49 సెకన్ల పాటు కొనసాగుతుంది.

స్టీఫెన్ తనను తాను మనస్సాక్షికి వ్యతిరేకిగా భావించాడు; అతను ఒకసారి క్యాంపస్‌లో ROTCకి వ్యతిరేకంగా పిటిషన్‌పై సంతకం చేశాడు. యుద్ధానికి వెళ్ళడానికి అతని సంభావ్య తిరస్కరణ అనేది ఒక తాత్విక ఎంపిక-'ప్రేమను యుద్ధం కాదు'-ఆ విధమైన విషయం. లేదా, 20వ శతాబ్దపు గొప్ప పాశ్చాత్య తత్వవేత్త రోడ్నీ కింగ్ ఒకరోజు ఇలా అంటాడు, “మనమందరం కలిసి ఉండలేమా?”

అతను వియత్నాం వెళ్ళడం లేదని తెలిసినప్పుడు స్టీఫెన్ నిజంగా ఉపశమనం పొందాడు. తన దేశాన్ని రక్షించుకోవడానికి స్టీఫెన్ యుద్ధానికి వెళ్లడం లేదని తన తండ్రి కొంచెం నిరాశకు గురయ్యాడని అతను ఎప్పుడూ భావించాడు. "దానిని దేనికి వ్యతిరేకంగా రక్షించండి?" అని స్టీఫెన్ ప్రశ్నించారు. "ఆ దేవుడిచ్చిన కమ్యూనిస్టులు!" అతని తండ్రి బదులిచ్చారు.

ఒహియోలోని రాష్ట్ర రేఖను దాటి, నీలిరంగు "వెల్‌కమ్ టు ఒహియో" గుర్తు కింద వెళుతుంది, అది 1972, అతను ఓటు వేయగల మొదటి అధ్యక్ష ఎన్నికలు. నిక్సన్ వర్సెస్ మెక్‌గవర్న్. అక్కడ స్టీఫెన్, చిరిగిన బెల్ బాటమ్స్‌లో మళ్లీ ధరించాడు; ఈసారి "రిమెంబర్ ది చికాగో ఎయిట్" టీ షర్ట్, గ్రే ఓవర్ కోట్ మరియు పాత నలుపు రంగు ఫెడోరా ధరించారు. ఎన్నికల రోజు ప్రకటన చేయడానికి యూనిఫాం స్టీఫెన్ ఎంపిక చేసుకున్నాడు.

స్టీఫెన్ మరియు అతని తండ్రి తన ముదురు ఆకుపచ్చ, తుప్పుపట్టిన, వోక్స్‌వ్యాగన్ కర్మన్ ఘియాలో కలిసి పోలింగ్ స్టేషన్‌కు డ్రైవింగ్ చేస్తున్నారు. అతను డ్రైవింగ్ చేయాలని పట్టుబట్టాడు. అతని తండ్రి చిన్న, బేసి ఆకారంలో ఉన్న కారులో ప్రయాణించడానికి ఎన్నడూ ఇష్టపడలేదు. "నరకంలో ఆ క్రౌట్‌లు మీరు హేయమైన పనిలోకి రావాలని ఎలా ఆశిస్తున్నారు!" ఈ సమయంలో వారి సంబంధాన్ని నిష్క్రియాత్మకంగా విరోధిగా వర్ణించవచ్చు. ఇది స్టీఫెన్ యొక్క కోపంగా ఉన్న కాలం. అతను ప్రతిదానికీ కోపంగా ఉన్నాడు మరియు స్టీఫెన్ దృష్టిలో అతనికి కోపం తెప్పించిన అన్నింటికీ అతని తండ్రి మరియు అతని తరం కారణం: యుద్ధం, పర్యావరణం యొక్క విషపూరితం, ప్రభుత్వ అవినీతి, భౌతికవాద సమాజం, అతని బాల్యం, అతని సమస్యాత్మక యుక్తవయస్సు. ఇది సంస్థ యొక్క తప్పు, అతని తండ్రి తప్పు.

“అక్కడ! ట్రిక్కీ డిక్‌కి మీ ఓటు నా ఓటు ద్వారా రద్దు చేయబడింది. స్టీఫెన్ ఓటింగ్ బూత్ నుండి బయటికి వచ్చాడు.

"నిక్సన్ ఆ కమ్యూనిస్ట్ మెక్‌గవర్న్‌ని చంపబోతున్నాడు!" అతని తండ్రి తిరిగి కారు ఎక్కేందుకు కంగారుగా వంగి అన్నాడు. స్టీఫెన్ స్టెప్పన్‌వోల్ఫ్‌ను క్రాంక్ చేశాడు మేజిక్ కార్పెట్ రైడ్ వారు పార్కింగ్ స్థలం నుండి బయటకు తీసినప్పుడు రేడియోలో.

కొలంబస్ వెలుపల, అతని వెనుక మొక్కజొన్న మరియు సోయాబీన్ పొలాల మీద సూర్యుడు చూస్తున్నాడు, స్టీఫెన్ తన యుక్తవయస్సులో ఎక్కువ మంది మద్యపానంతో గడిపాడు. ఇది దాదాపు స్థిరమైన ఇబ్బంది మరియు పగతో మరియు దాదాపు స్థిరమైన నిరీక్షణ స్థితిలో అతనికి మిగిలిపోయింది.

అతను 11 సంవత్సరాల వయస్సులో అతని తల్లిదండ్రులు విడాకులు తీసుకున్నారు మరియు కొన్ని కారణాల వల్ల అతను ఎప్పుడూ ప్రశ్నించలేదు, అతను తన తండ్రితో కలిసి జీవించాలని నిర్ణయించుకున్నాడు. అది అతని ఎంపిక కాదు. అతను తన తల్లికి దగ్గరగా ఉన్నాడు. ఆమెలాగే, స్టీఫెన్ మరింత ఆత్మపరిశీలన మరియు సున్నితమైనవాడు; అతని తండ్రి, బాగా... బిగ్గరగా ఉండేవాడు మరియు ఎల్లప్పుడూ, అతను మీకు చెప్పడానికి గర్వపడేవాడు, తన మనసులోని మాటను బయటపెట్టాడు.

ఈ ప్రత్యేకమైన చల్లని మరియు బూడిద జనవరి మధ్యాహ్నం, అతను బాస్కెట్‌బాల్ ప్రాక్టీస్ నుండి అతనిని పికప్ చేయడానికి తన తండ్రి కోసం జిమ్ తలుపుల వెలుపల వేచి ఉండగా, అతని మనస్సులో వేర్‌వోల్వ్‌లు ఉన్నాయి. సాయంత్రం వేళల్లో తన పాఠశాల చుట్టూ ఉన్న కౌంటీ రోడ్ల వెంబడి ఒంటరిగా, శాగ్గి తోడేలు మనిషి విహరించడాన్ని ఇటీవల అనేకసార్లు చూశారు.

స్టీఫెన్ తోడేళ్ళను నమ్మలేదు, 13 ఏళ్ళ వయసులో కాదు. కానీ పెద్దలు ఈ తోడేలు మనిషిని గుర్తించారు; జానిస్ లాండన్ మరియు ఆమె తల్లి కొన్ని రాత్రుల ముందు దాని ద్వారా కుడివైపు నడిచారు. “అంతా వెంట్రుకలు. ఇది చాలా గగుర్పాటుగా ఉంది!" ఇంటి గదిలో అందరూ తన చుట్టూ గుమికూడి ఉన్నారని జానైస్ చెప్పింది. ఇది చివరికి వార్తాపత్రికలో వచ్చింది, తోడేలు మనిషి వాస్తవానికి వృద్ధ వితంతువు అని, ఇటీవల మానసిక ఆసుపత్రి నుండి విడుదలయ్యాడు, అతను తన పూర్తి పొడవాటి బొచ్చు కోటుతో సాయంత్రం నడవడానికి ఇష్టపడతాడు. కాబట్టి స్టీఫెన్ ఆత్రుతగా గుమికూడుతున్న శీతాకాలపు చీకటిలోకి చూస్తున్నప్పుడు తోడేలు మనిషి కోసం తన కళ్ళు ఒలిచాడు. అతను తన తండ్రి డాడ్జ్ డార్ట్ యొక్క రూపురేఖలను గుర్తించడానికి ప్రయత్నిస్తున్నప్పుడు, పాఠశాలకు వెళ్లే రహదారిపై వంపు చుట్టూ కనిపించినప్పుడు అతను హెడ్‌లైట్‌ల ప్రతి సెట్‌ను చూశాడు. అతను చల్లగా మరియు కోపంగా ఉన్నాడు.

తోడేలు నిజమేనని, తనపై క్రూరంగా దాడి చేస్తుందని అతను ఆశించాడు. అది తన తండ్రికి నేర్పుతుంది. స్టీఫెన్ తన మనస్సులో దృశ్యాన్ని స్పష్టంగా చిత్రీకరించాడు: అతను కాలిబాటపై పడుకుని ఉంటాడు, ఖాళీ గాయాల నుండి రక్తం కారుతుంది, బహుశా ఒక చేయి తెగిపోయి గుమ్మంలోకి విసిరి ఉండవచ్చు. అతని నాన్న కారు పైకి లాగి దూకి, “ఓ మై గాడ్. ఏమైంది?" స్టీఫెన్, కేవలం సజీవంగా, తన తండ్రి వైపు చూస్తూ, అతని చివరి శ్వాసతో, “నాన్న, మీరు ఎందుకు త్వరగా ఇక్కడకు రాలేకపోయారు? ఎందుకు?”

కానీ వాస్తవానికి విప్పిన సన్నివేశం తక్కువ నాటకీయంగా, మరింత విలక్షణంగా ఉంది. అతని తండ్రి కారు 45 నిమిషాలు ఆలస్యంగా కాలిబాట వరకు ఆగింది; స్టీఫెన్ తలుపు తెరిచాడు మరియు భారీ నిట్టూర్పుతో, బకెట్ సీటులోకి జారుకున్నాడు.

“ఏయ్ చిన్నా. ప్రాక్టీస్ ఎలా జరిగింది?" అతని తండ్రి మందలించాడు. కారు లోపలి భాగం ఎల్ టోరో లాంజ్ లాగా ఉంది, అతని తండ్రి 10 నిమిషాల క్రితం వరకు ఉండే అవకాశం ఉంది.

"సరే," స్టీఫెన్ డ్యాష్‌బోర్డ్‌పై సూటిగా చూస్తూ ఉండిపోయాడు. ఇది వారి సంభాషణ యొక్క సాధారణ కోర్సు. అతని తండ్రి ప్రశ్నలు అడగడం మరియు స్టీఫెన్ ఒక పదం సమాధానాలతో సమాధానం ఇవ్వడం; 'అవును', 'కాదు', 'సరే' అని అతని సాధారణ ప్రతిస్పందనలు. స్టీఫెన్ తన యుక్తవయస్సులో, అతను నిజానికి తన తండ్రితో 1,000 పదాలు మాట్లాడినట్లు గుర్తించాడు. అసంఖ్యాక కోపంతో కూడిన పదాలు చెప్పకుండా పోయాయి, చివరికి ప్రపంచం, ఆధునిక సమాజం మరియు జీవితం యొక్క ఆమ్ల, వ్యంగ్య దృక్పథంలోకి ప్రవేశించాయి. స్టీఫెన్ రచయిత అయ్యాడు, ఆధునిక సంస్కృతికి వ్యాఖ్యాతగా మారాడు.

వాన్స్ ట్రైలర్ పార్క్ ప్రవేశ ద్వారం వద్ద ఉన్న స్పీడ్ బంప్స్ మీదుగా స్టీఫెన్ కారును సులభతరం చేశాడు. అతని తండ్రి నివసించేది ఇక్కడే, మరియు అతను తన సోదరి, అత్తమామలు మరియు మేనమామలను ఎదుర్కోవడానికి సిద్ధంగా లేనందున, అతనికి ఎక్కువ హాజెల్ నట్ కాఫీ అవసరం, అతను డ్రైవ్ చేయాలని నిర్ణయించుకున్నాడు.

అతను ఇప్పుడు జ్ఞాపకం చేసుకున్నట్లుగా, ఈ పార్క్ ఎక్కువగా పాత పదవీ విరమణ చేసిన వారిచే ఆక్రమించబడింది. ఓల్డ్‌స్‌మొబైల్ తర్వాత బ్యూక్ తర్వాత బ్యూక్, నీట్‌గా స్పేస్ ఉన్న లేత నీలం లేదా లేత గోధుమరంగు మొబైల్ హోమ్‌ల ముందు కాలిబాటను లైన్ చేసింది. చాలా ట్రైలర్‌ల నుండి, ఇప్పటికే ఆవిరితో కూడిన ఓహియో వేసవి గాలిలో అమెరికన్ జెండాలు సన్నగా వేలాడుతున్నాయి. మరియు పనికిమాలిన లాన్ ఆభరణాలు పుష్కలంగా ఉన్నాయి, ప్రధానంగా గులాబీ ఫ్లెమింగోలు ఒక్కొక్కటిగా లేదా జంటగా చెల్లాచెదురుగా ఉన్నాయి. ఫ్లోరిడాకు వెళ్ళే మార్గంలో మొత్తం మంద మొత్తం తుఫానులో తప్పిపోయి గందరగోళానికి గురై, పార్కులో దిగి, అక్కడే ఉండాలని నిర్ణయించుకున్నట్లుగా ఉంది. ఎరుపు రంగు వస్త్రాలు మరియు టోపీలతో తెల్లటి బ్రిచ్‌లు ధరించి లాంతర్లను పట్టుకున్న కొంతమంది నల్లజాతి కుర్రాళ్ళు చిన్న ఆకుపచ్చ, చక్కగా అలంకరించబడిన పచ్చిక బయళ్లపై సెంట్రీగా నిలబడ్డారు. రాత్రిపూట వింత శబ్దాల వల్ల మేల్కొన్న వారు తమ తెల్లని బ్రిచ్‌లు, ఎర్రటి చొక్కాలు మరియు టోపీలను ధరించి, తమ లాంతర్లను పట్టుకుని, ఈ దారితప్పిన ఫ్లెమింగోలను కనుగొనడానికి బయటికి వచ్చారు. ఈ రోజుల్లో ప్రజలు నిజంగా ఈ వస్తువులను తమ యార్డుల్లో అంటించారా?

పార్క్‌లోకి వెళ్లడం, మరింత ఫ్లెమింగోలు, డచ్ యువకులు మరియు అమ్మాయిలు ముద్దులు పెట్టుకోవడం మరియు పొదల్లో దాగి ఉన్న కొన్ని పిశాచాలను దాటి, స్టీఫెన్ తన తండ్రి పాత ఇంటి నుండి బయటికి వచ్చినప్పుడు మాత్రమే ఇక్కడకు వచ్చానని గ్రహించాడు. దేశం. అది మూడేళ్ల క్రితం. నిజానికి, అతను చివరిసారిగా రెండు నెలల క్రితం ఫాదర్స్ డే రోజున తన తండ్రితో మాట్లాడాడు. రేపు, అతను ఖననం చేయబడుతుంది.

స్టీఫెన్ తన కారును లాట్ 129 నుండి పైకి లాగి, ఇంజిన్‌ను ఆఫ్ చేసి, కారులో కూర్చుని తన తండ్రి లేని మొబైల్ ఇంటిని చూస్తున్నాడు. ట్రైలర్ పార్క్‌లో ఒకవైపు గుడారాలు, కొద్దిగా వెలిసిపోయిన అమెరికన్ జెండా మరియు రెండు పింక్ ఫ్లెమింగోలు ఒకదానికొకటి దూరంగా ఒకదానికొకటి దూరంగా ఒకదానికొకటి దూరంగా ఒకదానికొకటి మాట్లాడనట్లు, వ్యతిరేక దిశల్లో అడ్డంగా నిలబడి ఉన్నాయి. ముఖ్యంగా వేడి వాదన తర్వాత. బహుశా తండ్రి మరియు అతని తిరుగుబాటు కుమారుడు.

"ఉదయం." ఆ కంఠం స్టీఫెన్‌ని ఆశ్చర్యపరిచింది. అతను తన కుడి వైపున ఉన్న ట్రైలర్ వైపు, వాయిస్ దిశలో చూశాడు. ఒక వృద్ధ పెద్దమనిషి నెమ్మదిగా, బాధాకరంగా, తన చెరకుపై ఎక్కువగా వాలుతూ, లాన్ కుర్చీలోంచి లేచాడు.

"గుడ్ మార్నింగ్," అని స్టీఫెన్ బదులిచ్చాడు, ఆ వ్యక్తి కారు వైపుకు వెళ్ళాడు. అతను ఆగస్ట్‌లో లేత గోధుమరంగు కార్డ్‌రోయ్‌లు మరియు క్షీణించిన, ఎరుపు రంగు ప్లాయిడ్ ఫ్లాన్నెల్ చొక్కా ధరించాడు. నెరిసిన అతని తలపై పాత ఆకుపచ్చ రంగు జాన్ డీరే టోపీ ఉంది. స్టీఫెన్ AARP కోసం పోస్టర్ బాయ్ లాగా కనిపించాడు.

"నువ్వు హార్వే అబ్బాయి అయి ఉండాలి," అని ఆ వ్యక్తి చెప్పాడు, "నువ్వు అతనిలా కనిపిస్తున్నావు." ఈ వ్యాఖ్య అతనిని ఆకర్షించింది, పోలిక గురించి అతను ఎలా భావించాడో అతనికి ఖచ్చితంగా తెలియదు.

“అవును, నేను స్టీఫెన్ రైడర్. ఈ ఉదయం ఎలా ఉన్నారు?" అతను ఆ వ్యక్తికి కరచాలనం చేయడానికి ప్రయాణీకుల సీటు దాటి చేరుకున్నాడు.

"మెల్విన్ డేనియల్స్, మీ తండ్రి గురించి ఇక్కడ క్షమించండి, అతను మంచి వ్యక్తి." మిస్టర్ డేనియల్స్ దూరం వైపు చూస్తూ, "అవును శ్రీ, మంచి మనిషి."

"ధన్యవాదాలు Mr. డేనియల్స్, నేను దానిని అభినందిస్తున్నాను." పింక్ ఫ్లెమింగోలకు బదులుగా, Mr. డేనియల్స్ తన చిన్న గడ్డిలో గ్నోమ్ మోటిఫ్‌తో వెళ్లడాన్ని స్టీఫెన్ గమనించాడు. చిన్న చిన్న టోపీలతో గడ్డం ఉన్న ముగ్గురు పిశాచములు గుంపుగా గుంపులుగా నిలబడి, పక్కనే ఉన్న పెరట్లో ముద్దులు పెట్టుకుంటున్న డచ్ జంటను కిడ్నాప్ చేయాలని ప్లాన్ చేసి ఉండవచ్చు.

"ఫ్యాన్సీ కారు," మిస్టర్ డేనియల్స్ అన్నాడు, "ఇది ఐ-టాల్-ఇయాన్?"

"లేదు, లేదు, ఇది జర్మన్," స్టీఫెన్ బదులిచ్చారు.

“నేను అమెరికన్ కొంటాను. బ్యూక్,” డేనియల్స్ లేత నీలం, పాత బ్యూక్ వైపు తల వూపాడు.

"ఓహ్, అవి మంచి కార్లు." స్టీఫెన్ నవ్వి నవ్వాడు. ఇద్దరూ ఒకరికొకరు కార్ల గురించి ఆలోచిస్తూ నిశ్శబ్దంగా ఉన్నారు. నిశ్శబ్దం విచిత్రంగా సుదీర్ఘంగా మారింది.

“మీ నాన్న ఎప్పుడూ సహాయం చేయడానికి సిద్ధంగా ఉండేవారు. బీర్ మరియు జోక్‌తో ఎల్లప్పుడూ సిద్ధంగా ఉండండి. అతను ఎప్పుడూ ఒక మంచి జోక్‌ని చెప్పేవాడు” అని మిస్టర్ డేనియల్స్ చెప్పారు.

మళ్ళీ స్టీఫెన్ నవ్వి నవ్వాడు. "అవును, అతను తన బీర్ మరియు అతని జోకులను ఇష్టపడ్డాడు." తన తండ్రి జోకులు అతనికి ఎప్పుడూ తప్పకుండా ఇబ్బంది పెట్టేవి. అతను బహుశా ఎనిమిది లేదా తొమ్మిది సంవత్సరాల వయస్సులో ఉన్నప్పుడు, అమెరికన్ లెజియన్‌లోని బార్‌లో కూర్చుని, కోక్‌ను సిప్ చేస్తూ, అతని తండ్రి బ్లాట్జ్ బీర్‌లోని అనేక మంచుతో కూడిన, అంబర్ బాటిళ్లను తిన్నప్పుడు అతను జ్ఞాపకం చేసుకున్నాడు. అతని తండ్రి తన తాజా జోకులు వినడానికి ఇష్టపడే ఎవరికైనా చెబుతాడు. స్టీఫెన్‌కు ప్రత్యేకంగా ఒక జోక్ గుర్తుకు వచ్చింది, కానీ పెద్దయ్యాక నిజంగా ఆ జోక్ అర్థం కాలేదు. “దురదృష్టం అంటే ఏమిటో తెలుసా? లేదు, ఏమిటి? జేన్ మాన్స్‌ఫీల్డ్‌కి బిడ్డ కావడం మరియు బాటిల్ ఫీడ్ కావడం.” స్టీఫెన్ 14 సంవత్సరాల వయస్సులో ఉన్నప్పుడు మరియు అతని తరగతిలోని అమ్మాయిల ఛాతీ అభివృద్ధి చెందడాన్ని గమనించడం ప్రారంభించినప్పుడు చివరకు జోక్ వచ్చింది.

"కాబట్టి నువ్వు రచయితవా?" Mr. డేనియల్స్ మందపాటి బైఫోకల్స్ ద్వారా స్టీఫెన్‌ను చూశారు.

"అవును, నేను మ్యాగజైన్‌లు మరియు అప్పుడప్పుడు పుస్తకం కోసం వ్రాస్తాను."

"తమాషాగా ఉండాలనుకుంటున్నారా?"

స్టీఫెన్ నవ్వుతూ, "సరే, కొంతమంది అలా అనుకుంటున్నారు."

"నేను అలా అనుకున్నానని చెప్పలేను."

ఈ వ్యక్తి నన్ను చంపేస్తున్నాడు, స్టీఫెన్ అనుకున్నాడు. “మీరు అలా అనుకోనందుకు నన్ను క్షమించండి. మీరు ఏ భాగాన్ని చదివారు?"

"ఇది కొంతకాలం క్రితం," మిస్టర్ డేనియల్స్ మళ్ళీ దూరం వైపు చూశాడు. “పేరు ఏమిటో చూద్దాం, ఓహ్, న్యూ యార్కర్ పత్రిక. మీ నాన్న నన్ను చదివించేలా చేసాడు.

“మా నాన్న నిన్ను చదివించాడా? అతను చదివాడు న్యూ యార్కర్? "

“అవును. అతను ఎల్లప్పుడూ ఆ ఫాన్సీ మ్యాగజైన్‌లను లెజియన్‌కు తీసుకువస్తాడు, ప్రతి ఒక్కరూ వాటిని చదివేలా చేస్తాడు. అతను మీ రచన పట్ల నిజంగా గర్వపడ్డాడు.

బహుశా ఈ వార్త తన తండ్రి మరణ వార్త కంటే స్టీఫెన్‌ను ఎక్కువగా ప్రభావితం చేసి ఉండవచ్చు. అతని తండ్రి నిజానికి అతని అంశాలను చదివాడు. ఈ విషయం స్టీఫెన్‌కు ఎప్పుడూ తెలియదు. అతని రచనలు చాలా అరుదుగా వచ్చినప్పుడు, రచన ఎలా వస్తోందని అతని తండ్రి అడిగేవాడు. మరియు స్టీఫెన్, 'సరే' అని సమాధానం ఇస్తాడు. ఈ వెల్లడి చాలా ప్రశ్నలను ప్రేరేపించింది: అతను స్టీఫెన్ రచనను ఎంతకాలం చదువుతున్నాడు? వ్యంగ్యం మరియు విరక్తి గురించి అతను ఏమనుకున్నాడు? ఇది హాస్యాస్పదంగా ఉందని అతను భావించాడా? అతను తన రచన గురించి స్టీఫెన్‌తో ఎందుకు వ్యాఖ్యానించలేదు? మరియు స్టీఫెన్ తన తండ్రికి మ్యాగజైన్‌లు లేదా పుస్తకాలలో దేనినైనా పంపలేదు ఎలా?

"అవును, నిజంగా గర్వంగా ఉంది," Mr. డేనియల్స్ నొక్కిచెప్పారు. ఈ ప్రశ్నలు స్టీఫెన్ తలలో పరుగెత్తడంతో మరొక సుదీర్ఘ విరామం ఉంది, మరియు అతను తన రచన గురించి తన తండ్రి సరిగ్గా ఏమనుకుంటున్నాడో ఆశ్చర్యపోయాడు.

Mr. డేనియల్స్ అతని జేబులోకి చేరాడు, “ఓహ్, నేను దీన్ని మీకు ఎందుకు ఇవ్వకూడదు. నేను మీ సోదరికి ఈ రాత్రి అంత్యక్రియల ఇంటిలో ఇస్తానని చెప్పాను, కానీ మీరు తీసుకోవచ్చు. అతను దాని నుండి వేలాడుతున్న ఒంటరి తాళంతో ఒక చిన్న తాళపు ఉంగరాన్ని పట్టుకున్నాడు. “మీ నాన్నగారి ట్రైలర్‌కి ఇది కీలకం. మేము ఒకరి స్థలాలను మరొకరు చూసుకున్నాము. ఈ రోజుల్లో మీకు తెలియదు. మా రోజుల్లో, ఈ పిల్లలు ఉన్నత స్థాయికి చేరుకోవడం మరియు మీ ఇంట్లోకి ప్రవేశించడం గురించి మీరు చింతించాల్సిన అవసరం లేదు.

స్టీఫెన్ కీ రింగ్ తీసుకున్నాడు. “అవును, ఇవి వేర్వేరు సమయాలు. ధన్యవాదాలు Mr. డేనియల్స్. మీకు తెలుసా, నేను వెళ్ళే ముందు లోపలికి వెళ్లి చూస్తాను. స్టీఫెన్ కారు దిగాడు.

"నీకు నువ్వు సహాయం చేసుకో. కొంచెం నిబ్బరంగా ఉండవచ్చు, స్థలం ఖాళీగా ఉన్నందున నేను థర్మోస్టాట్‌ని సెట్ చేసాను.

“సరే, మిస్టర్ డేనియల్స్ మీ మంచి మాటలకు మరియు మీరు చేసిన అన్నిటికీ ధన్యవాదాలు. మేము దానిని అభినందిస్తున్నాము. ” స్టీఫెన్ మళ్లీ మిస్టర్ డేనియల్స్‌తో కరచాలనం చేశాడు.

“మిమ్మల్ని కలవడం ఆనందంగా ఉంది. నేను ఈ రాత్రి అంత్యక్రియల ఇంటి వద్ద ఉంటాను, ”అతను తన బెత్తం పట్టుకుని చెప్పాడు. “నేను జింపీగా ఉన్నాను, కానీ నేను ఈ రాత్రి అక్కడ ఉండాలనుకుంటున్నాను. హార్వే మంచి వ్యక్తి. ”

“స్టీఫెన్ తన తండ్రి మొబైల్ హోమ్‌లోని ఇరుకైన, ప్రసారం చేయని గదిలో, పాత సిగరెట్ పొగ వాసన మరియు అతని యవ్వనం నుండి తెలిసిన ఫర్నిచర్ మధ్య నిలబడ్డాడు. అతను ఈ పరిసరాలలో వింతగా సుఖంగా ఉన్నాడు.

మూలలో బ్రౌన్ లేజీ బాయ్ రెక్లైనర్ ఉంది, ఇప్పుడు పాక్షికంగా బహుళ-రంగు క్రోచెట్ ఆఫ్ఘన్‌తో కప్పబడి ఉంది, దీనిలో చాలా రాత్రులు 'కేవలం ఒకటి లేదా రెండు' కోసం తన ప్రస్తుత ఇష్టమైన నీటి గుంట వద్ద సుదీర్ఘ స్టాప్ నుండి ఇంటికి వచ్చినప్పుడు, అతని తండ్రి తల వంచాడు. నిద్రపోవడానికి, బిగ్గరగా గురక. స్టీఫెన్ నేలపై పడుకుని, తన తండ్రి తన ఇంటికి తెచ్చిన చల్లని ఫ్రెంచ్ ఫ్రైస్ మరియు డబుల్ చీజ్‌బర్గర్‌ని తింటున్నాడు. హవాయి 5-0 or మానిక్స్.

పుస్తకాల అరల సెట్‌లో అగ్గిపుల్లలతో చేసిన స్పానిష్ గ్యాలియన్ మోడల్ ఉంది, దాని ఒకప్పుడు నల్ల తెరలు ఇప్పుడు దుమ్ముతో బూడిద రంగులో ఉన్నాయి. అతని తండ్రి తన పశుగ్రాసం అమ్మకపు ఉద్యోగం నుండి వాగ్దానం చేసిన పదోన్నతి గురించి వివాదం కారణంగా, అతని ప్రారంభ పదవీ విరమణ తర్వాత జైలు గార్డ్‌గా పనిచేసినప్పుడు ఖైదీ నుండి దానిని కొనుగోలు చేశాడు.

తన ఎడమవైపు, వంటగది ప్రాంతం గుండా మరియు ఒక చిన్న హాలులో, స్టీఫెన్ బెడ్‌రూమ్‌లోకి చూడగలిగాడు, అక్కడ అతను తన తల్లిదండ్రులు పెళ్లి చేసుకున్నప్పటి నుండి గుర్తుచేసుకున్న పార్కెట్ హెడ్‌బోర్డ్‌తో తయారు చేయని మంచం చూశాడు. లివింగ్ రూమ్‌కి కుడి వైపున తెరిచిన తలుపు ఉన్నప్పటికీ, అతను తన తండ్రి చీకటి, చెక్క డెస్క్ దాని పాలరాతి పైభాగాన్ని చూశాడు. ఆ డెస్క్‌లో తన తండ్రి పని చేయడం అతనికి గుర్తుకు వచ్చింది.

స్టీఫెన్ చిన్న వంటగదిలోకి వెళ్లి పంట-బంగారు రంగు రిఫ్రిజిరేటర్ తెరిచాడు. అతను ఊహించినట్లుగా దిగువ షెల్ఫ్ దాదాపు పూర్తిగా పాబ్స్ట్ బ్లూ రిబ్బన్ డబ్బాలతో కప్పబడి ఉంది. అతను ఒకదానికి చేరుకున్నప్పుడు అతను నవ్వాడు, అతను కాలేజీ నుండి ఈ స్విల్ తాగలేదు, ఆపై డాలర్ పిచర్ నైట్ అయినప్పుడు మాత్రమే. అతను ట్యాబ్‌ను పాప్ చేసి, స్విగ్ తీసుకున్నాడు; 10:00 కాలేదు, కానీ అతని వద్ద హాజెల్ నట్ కాఫీ లేదా స్కాచ్ లేదు.

అతను లివింగ్ రూమ్ గుండా చిన్న గదిలోకి తన తండ్రి డెస్క్ వద్దకు వెళ్లి, కుర్చీలో పడిపోయాడు. స్టీఫెన్ తన తండ్రిలా కనిపించడం గురించి Mr. డేనియల్స్ చేసిన వ్యాఖ్య అతని స్పృహలోకి తిరిగి వచ్చింది మరియు వారి జీవితంలో ఏదో ఒక సమయంలో, చాలా మంది కొడుకులు-'ఓ మై గాడ్, నేను నా తండ్రిని అయ్యాను!' అని అతను గ్రహించాడు. భౌతిక సారూప్యతను అంగీకరించడం చాలా సులభం, జన్యుశాస్త్రం యొక్క ఫలితం, కానీ ఇతర సాధారణ లక్షణాలు మరియు వైఫల్యాలు స్టీఫెన్‌ను కళ్ళ మధ్య కొట్టాయి.

తండ్రీ కొడుకులిద్దరూ వివాహంలో విఫలమయ్యారు. అతని తండ్రి రెండుసార్లు, స్టీఫెన్ ఒక్కసారి, ఇప్పటివరకు. అతని తండ్రి చివరకు వివాహ సన్నివేశం మొత్తం అతని కోసం కాదని నిర్ధారించాడు మరియు అతని తోటి లెజియన్‌నైర్స్ పాబ్స్ట్ తాగడం మరియు రాత్రికి రాత్రే ఫెయిరర్ సెక్స్‌తో పూర్తిగా సంబంధాన్ని విడిచిపెట్టే వరకు చాలా పెద్దల మరియు చాలా లోతులేని సంబంధాలను కొనసాగించాడు. ధూమపానం మార్ల్బోరోస్.

స్టీఫెన్ ఏదో ఒకరోజు విజయవంతమైన సంబంధాన్ని కలిగి ఉండటాన్ని ఇంకా వదులుకోలేదు, కానీ అతని ప్రస్తుత ఫ్లింగ్ గురించి ఆలోచించినప్పుడు 'అంతర్గతంగా వయోజనుడు' మరియు 'తీవ్రమైన నిస్సారం' అనే పదాలు ప్రతిధ్వనించినట్లు అనిపించింది. మరియు బహుశా అతను అమెరికన్ లెజియన్ స్విగ్గింగ్ బీర్ యొక్క స్థానిక అధ్యాయం వద్ద సమావేశమై ఉండకపోవచ్చు; కానీ అతను ఖచ్చితంగా సింగిల్ మాల్ట్ స్కాచ్ పట్ల మక్కువ కలిగి ఉన్నాడు. అతను మార్ల్‌బోరోస్ కోసం చేతితో తయారు చేసిన సిగార్‌లను భర్తీ చేశాడు.

దుర్గుణాల భాగస్వామ్యం మరియు భౌతిక సారూప్యతతో పాటు మరిన్ని ఉన్నాయి. అతను తన తండ్రి పోరాటాన్ని గురించి ఆలోచించాడు. అతని తండ్రి ఎప్పుడూ వాదించడానికి మరియు క్రీడ కోసం విభేదించడానికి ఆసక్తిగా ఉండేవాడు. పదం సృష్టించబడక ముందు అతను 'మీ ముఖంలో' ఉన్నాడు. స్టీఫెన్ అదే ధోరణిని వారసత్వంగా పొందాడు, కానీ అతను వ్రాసిన పదాన్ని ఉపయోగించాడు, ఇది చాలా తక్కువ ఘర్షణ, చాలా సురక్షితమైనది. అతని వ్యంగ్యం మరియు దృఢమైన అభిప్రాయాలతో విసిగిపోయిన ప్రజలు, ఒకసారి అతనిని కలుసుకున్నప్పుడు, అతని నిశ్శబ్ద ప్రవర్తనతో ఆశ్చర్యపోయారు; వారు మరింత పగ్నసియస్ ఎవరైనా ఆశించారు. ప్రజలు సాధారణంగా స్టీఫెన్‌తో మాటల యుద్ధంలో పాల్గొనడానికి లేదా అతని నోటితో కొట్టడానికి సిద్ధంగా ఉంటారు, కానీ అతనితో మద్యం సేవించడం మరియు ఇ-మెయిల్ చిరునామాలను మార్చుకోవడం ముగించారు.

స్టీఫెన్ బీరు యొక్క చివరి స్లగ్‌ను తీసివేసి, డబ్బాను నలిపివేసి, మరొకదాని కోసం వంటగదికి వెళ్ళాడు. అతను చిన్న బాత్రూమ్ వద్ద ఆగి, హాలులోకి వెళ్ళాడు. టాయిలెట్ ట్యాంక్‌పై పడి ఉన్న రీడర్స్ డైజెస్ట్ ఇటీవలి పెద్ద ముద్రణను అతను గమనించాడు. అతని తండ్రి ఎప్పుడూ 'డైజెస్ట్' అని పిలిచే దానిని చదివేవాడు. "మంచి వ్యక్తుల గురించి మంచి కథలు," అతను అంటాడు.

బాత్రూంలో, స్టీఫెన్ మంచం మీద కూర్చుని, నైట్‌స్టాండ్ డ్రాయర్‌ని తెరిచాడు, అతను ఊహించిన దాన్ని కనుగొన్నాడు. స్టీఫెన్ జూనియర్ హైలో ఉన్నందున అతను తన తండ్రి డ్రాయర్‌లో ఉంచిన ఆటోమేటిక్ హ్యాండ్‌గన్‌ని బయటకు తీశాడు; కనీసం అశ్లీల చిత్రాల కోసం వెతుకుతూ తన తండ్రి బెడ్‌రూమ్ చుట్టూ స్నూప్ చేస్తున్నప్పుడు అతను ఒక రాత్రి తుపాకీని కనుగొన్నాడు. డానీ టిడ్ తన తండ్రి నైట్‌స్టాండ్‌లో అందమైన, బక్సమ్, తక్కువ దుస్తులు ధరించిన ఆడమ్‌లతో నిండిన ఆడమ్ మ్యాగజైన్‌ల స్టాష్‌ను కనుగొన్న తర్వాత తన తలపై ఆ ఆలోచనను ఉంచాడు.

డానీ యొక్క కన్ను-పాపింగ్ గురించి తెలుసుకున్న తర్వాత ఆశాజనకంగా మరియు ఆసక్తితో, స్టీఫెన్ తన తండ్రి రాత్రి భోజనం తర్వాత ఎల్ టోరోకి వెళ్లడానికి ఆత్రుతగా వేచి ఉన్నాడు. వెనుక తలుపు చప్పుడు చేయగానే, అతను తన తండ్రి గదిలోకి మెట్లు ఎక్కాడు. అతను బ్రాలు మరియు ప్యాంటీలు మాత్రమే ధరించిన అందమైన స్త్రీల చిత్రాలతో మ్యాగజైన్‌లను కనుగొనలేదు; పౌలిన్ అనే అమ్మాయిలు నలుపు, ఫిష్‌నెట్ మేజోళ్ళు ధరించి ఆమె పురుషులు 'పొడవైన, ముదురు, అందమైన... మరియు అడవి!' అతనికి దొరికింది ఆ తుపాకీ.

ఎప్పటిలాగే ఖాళీగా ఉన్న క్లిప్‌ని బయటకు తీశాడు. ఈ వాస్తవం స్టీఫెన్‌కు చిన్నతనంలో బాధ కలిగించింది. అన్‌లోడ్ చేయని తుపాకీ ఎందుకు ఉంది? చొరబాటుదారుడి వద్ద తుపాకీ ఉంటే ఏమి చేయాలి? అతని తండ్రి అతనిపై తుపాకీ విసిరేవాడా? కానీ అతను పెద్దవాడైనప్పుడు, మరియు యుద్ధ-వ్యతిరేక మరియు తుపాకీ-వ్యతిరేకమైనప్పుడు, ఆ నైట్‌స్టాండ్‌లో లోడ్ చేయబడిన తుపాకీని ఉంచకూడదనే మంచి బుద్ధి తన తండ్రికి ఉందని అతను సంతోషించాడు.

అతను క్లిప్‌ను తుపాకీలోకి తిరిగి క్లిక్ చేసి, పడకగది చుట్టూ చూశాడు, ఎదురుగా ఉన్న గోడపై చిత్రాల సమూహం మొదటిసారిగా గమనించాడు. అతను నిలబడి, కొద్దిగా కాకీడ్ డైమండ్‌లో అమర్చిన నాలుగు 8 x 10 చిత్రాల వద్దకు వెళ్లాడు.

అతను కొన్నేళ్లుగా చూడనప్పటికీ, అతని తల్లిదండ్రులు పెళ్లికి ముందు, అతని తండ్రి యుద్ధానికి వెళ్లే ముందు, టాప్ పిక్చర్ సుపరిచితం. వారు ఒక తీగ మరియు పువ్వులతో కప్పబడిన ట్రేల్లిస్ ముందు నిలబడి ఉన్నారు, ఒక అందమైన జంట. స్టీఫెన్ తన తల్లి ఎంత అందంగా ఉందో మర్చిపోయాడు. మరియు అతని తండ్రి తన చక్కగా నొక్కిన యూనిఫాంలో నమ్మకంగా, ఆసక్తిగా ఉన్న వ్యక్తి. ఇద్దరూ పెద్ద చిరునవ్వులు ధరించారు, కలిసి వారి జీవితంపై ఆశతో ఉన్నారు. కొన్ని వారాల తరువాత, అతని తండ్రి యూరప్ వెళ్ళాడు.

మధ్య రెండు చిత్రాలు స్టీఫెన్ మరియు అతని సోదరి యొక్క ఉన్నత పాఠశాల గ్రాడ్యుయేషన్ చిత్రాలు. షారన్ గిడ్జెట్ స్నేహితుల్లో ఒకరిలా లేదా బహుశా బాబీ సోక్డ్, అమెరికన్ బ్యాండ్‌స్టాండ్ డ్యాన్సర్‌లలో ఒకరిలా కనిపించాడు. స్టీఫెన్, తన బీటిల్స్ బ్యాంగ్స్ మరియు బలవంతంగా చిరునవ్వుతో, అస్పష్టంగా మరియు అసౌకర్యంగా కనిపించాడు.

ఆఖరి చిత్రం ఫ్రేమ్‌తో వచ్చిన వాటిలో ఒకటిగా కనిపించింది, ఫిషింగ్ ట్రిప్‌లో ఉన్న తండ్రి మరియు కొడుకుల ఖచ్చితమైన చిత్రం, వారి మధ్య మెరిసే పసుపు కొమ్మతో కూడిన స్ట్రింగర్‌ని పట్టుకుని ఉంది. కొడుకు తండ్రి వైపు ప్రేమగల కళ్లతో మరియు పెద్ద చిరునవ్వుతో చూస్తున్నాడు, తండ్రి తన కొడుకును గర్వంగా చూస్తున్నాడు. ఇది స్టీఫెన్ మరియు అతని తండ్రి, అయితే దీనికి చాలా సెకన్ల సమయం పట్టింది, అది సంతోషకరమైన ముఖాలను గుర్తించాలి.

బాలుడిగా, స్టీఫెన్ చేపలు పట్టడం ఇష్టపడేవాడు మరియు తండ్రి/కొడుకు రోజు చేపలు పట్టడం కోసం తనను ఎరీ సరస్సు వద్దకు తీసుకెళ్లమని నిరంతరం తన తండ్రిని వేడుకుంటున్నాడు. పర్యటనలు చాలా అరుదుగా వచ్చాయి, కానీ అతను ఎప్పుడూ వాటి కోసం ఎదురుచూసేవాడు. అతను రాడ్‌లు మరియు రీల్స్‌ను సిద్ధం చేయడం ఇష్టపడ్డాడు, ఫిషింగ్ లైన్ బలంగా ఉందని మరియు సరైన నాయకుడు మరియు బరువుతో ముడిపడి ఉందని నిర్ధారించుకున్నాడు; అతను ముందు రోజు రాత్రి తన టాకిల్ బాక్స్‌ని నిర్వహించడాన్ని ఇష్టపడ్డాడు. అప్పుడు, రాత్రి చాలావరకు నిద్రపోయిన తర్వాత, అతను దాదాపు 4:30 గంటలకు మేల్కొని, దుస్తులు ధరించి, తన తండ్రిని నిద్రలేపడానికి తన తల్లిదండ్రుల గదిలోకి వెళ్లాడు. అతను తన తండ్రి భుజాన్ని మెల్లగా కదిలించి, "నాన్న, మేల్కొలపండి, వెళ్ళడానికి సమయం" అని గుసగుసలాడేవాడు, ఆపై అతని తండ్రి క్రమంగా ప్రాణం పోసుకునే వరకు ఓపికగా వేచి ఉండండి.

అతని తల్లి వాటిని క్రీమ్ మరియు చక్కెరతో కాఫీతో పెద్ద థర్మోస్‌ని తయారు చేస్తుంది. ఈ ఫిషింగ్ ట్రిప్స్ మాత్రమే స్టీఫెన్ కాఫీ తాగడానికి అనుమతించబడ్డాయి. అతను దానిని ఒక సంస్కారంగా భావించాడు.

వారు కారు రేడియో వింటూ, వేడి కాఫీ సిప్ చేస్తూ, చీకటిలో సరస్సు వరకు డ్రైవ్‌ను ప్రారంభిస్తారు. అతను సంగీతాన్ని బాగా గుర్తుంచుకున్నాడు: ది రే కోనిఫ్ సింగర్స్, నాట్ కింగ్ కోల్, ఫ్రాంక్ సినాట్రా మరియు బాబీ డారిన్.

స్టీఫెన్ మరియు అతని తండ్రి ఎరీ సరస్సులోకి దూసుకెళ్లే అదే పొడవైన పీర్ నుండి చేపలు పట్టేవారు. వారు రోజంతా పీర్‌పై గడిపారు, రెస్టారెంట్‌లో శాండ్‌విచ్ కోసం మాత్రమే విరుచుకుపడతారు, ఒడ్డున ఒక చిన్న నడక. వారు ఎల్లప్పుడూ పెర్చ్ శాండ్‌విచ్‌లను ఆర్డర్ చేస్తారు మరియు అతని తండ్రి తన దగ్గర పొడవైన మెడ బాటిల్ బ్లాట్జ్ కలిగి ఉంటాడు.

అతను తన తండ్రి కొడుకుగా ఎంత గర్వంగా భావించాడో గుర్తుచేసుకున్నాడు; అతని తండ్రి పీర్‌లోని ప్రతి ఒక్కరికీ తెలిసినట్లు అనిపించింది మరియు జోకులు చెబుతాడు, ఫిషింగ్ కథలను పంచుకుంటాడు మరియు నవ్వుతాడు. మరియు అతను స్టీఫెన్ పట్టుకునే చేపల గురించి ఎప్పుడూ పెద్ద ఒప్పందం చేసుకుంటాడు, అతన్ని 'నా చిన్న మత్స్యకారుడు' అని పిలుస్తాడు.

అతను తన బీరును సిప్ చేస్తూ కూర్చున్నాడు, చిత్రాన్ని చూస్తూ, ఆ సమయాలను ప్రేమగా గుర్తుచేసుకున్నాడు. అనుకోని వ్యామోహం అతనిని ఆవరించింది. అతను తన తండ్రి కొడుకుగా ఉండటాన్ని ఇష్టపడ్డాడు మరియు అతని తండ్రి అతన్ని ప్రేమించాడు. అది అతనికి తెలుసు. ఏమైంది? రేఖ వెంట వారు ఒకరినొకరు ఎక్కడ కోల్పోయారు?

తన తల్లిదండ్రుల చిత్రాన్ని మళ్లీ చూస్తూ, స్టీఫెన్ తన తండ్రి 19 ఏళ్ళ వయసులో యుద్ధానికి వెళ్లడం గురించి ఆలోచించాడు. అతని కలలు ఏమిటి? ఖచ్చితంగా, అతను చిత్రం కోసం తన భార్యతో కలిసి పోజులిచ్చాడు, అతను పశువుల మేత అమ్మకందారుని లేదా జైలు గార్డు కావాలని కలలుకంటున్నాడు. ఇన్ని సంవత్సరాలు మద్యపానంతో తనను తాను మొద్దుబారడానికి దారితీసింది ఏమిటి? అతను అంత సంతోషంగా లేడా? స్టీఫెన్ తన కుటుంబానికి సంబంధించిన నాలుగు చిత్రాలను చూస్తున్నప్పుడు జ్ఞాపకాలు ప్రశ్నలతో అల్లుకున్నాయి. అతను నాజీలతో పోరాడటానికి తన కలలకు ఆటంకం కలిగించే యువకుడిగా తన తండ్రిని చూశాడు; మరియు అతను ప్రేమగల తండ్రిని చూశాడు, పెర్చ్ కోసం చేపలు పట్టడం గురించి కొడుకుకు నేర్పించాడు. చివరకు, అతను వెళ్లిపోయాడు.

అతను వీధికి చిన్న నడకలో వెళుతున్నప్పుడు, స్టీఫెన్ ఆగి తన తండ్రి పచ్చికలో ఇరుక్కున్న రెండు వంగిన ఫ్లెమింగోలను చూశాడు. కొన్ని క్షణాల ఆలోచన తరువాత, అతను ఒకదానికొకటి జాగ్రత్తగా చూసుకున్నాడు. అవి ఒకదానికొకటి కోపంగా ఉండే రెండు గులాబీ రంగు పక్షులు కాకుండా ఒక కుటుంబంలా మరింత సంతోషంగా కనిపించాయి.

అతను కారులో వస్తున్నప్పుడు మిస్టర్ డేనియల్స్‌కి చేయి ఊపాడు, ఆ తర్వాత చివరిసారిగా తన తండ్రి ట్రైలర్‌ని చూశాడు. అతను ఏమి అనుభూతి చెందాడు? క్షమాపణ, విచారం, విచారం, ప్రేమ? పైన ఉన్నవన్నీ?

స్టీఫెన్ కారు దిగి పింక్ ఫ్లెమింగోల దగ్గరకు వెళ్లాడు. అతను ఒకదాన్ని నేల నుండి బయటకు తీశాడు, తరువాత మరొకటి, రెండింటినీ తన చేతికింద పెట్టుకుని తిరిగి కారు వైపు నడిచాడు. మిస్టర్ డేనియల్స్ తనని నిశితంగా గమనిస్తున్నట్లు అతను గమనించాడు, బహుశా స్టీఫెన్ ఆ గంజాయి సిగరెట్‌లలో ఒకదాన్ని తాగి గాలిపటంలా ఎత్తుగా ఉన్నాడని ఖచ్చితంగా చెప్పవచ్చు.

స్టీఫెన్ రెండు ప్లాస్టిక్ పక్షులను సీట్ల వెనుక ఉంచాడు. రైడ్‌కి వెళ్లే అవకాశం ఉండటంతో వారు సంతోషంగా కనిపించారు.

తన కారును స్టార్ట్ చేస్తూ, స్టీఫెన్ వైపు నిశితంగా పరిశీలిస్తున్న మిస్టర్ డేనియల్స్ వైపు మళ్లీ ఊపాడు. “డోంట్ వర్రీ మిస్టర్ డేనియల్స్, నేను వారిని బాగా చూసుకుంటాను. మళ్ళీ ధన్యవాదాలు. ”

ట్రయిలర్ పార్క్ నుండి నిష్క్రమించే స్పీడ్ బంప్స్ మీదుగా కారును వెనక్కి తిప్పుతూ, జార్జ్‌టౌన్‌లోని అతని పొరుగువారు తన పింక్ ఫ్లెమింగోల గురించి ఏమి చెబుతారో అని స్టీఫెన్ ఆశ్చర్యపోయాడు.

ఖైదు చేయబడిన వ్యక్తులు

యునైటెడ్ స్టేట్స్ నలుమూలల నుండి అనేక మంది ఖైదు చేయబడిన వ్యక్తులు వెనరబుల్ థబ్టెన్ చోడ్రాన్ మరియు శ్రావస్తి అబ్బే నుండి సన్యాసులతో సంప్రదింపులు జరుపుతున్నారు. వారు ధర్మాన్ని ఎలా అన్వయించుకుంటున్నారు మరియు అత్యంత క్లిష్ట పరిస్థితుల్లో కూడా తమకు మరియు ఇతరులకు ప్రయోజనం చేకూర్చేందుకు ప్రయత్నిస్తున్నారనే దాని గురించి వారు గొప్ప అంతర్దృష్టులను అందిస్తారు.

ఈ అంశంపై మరిన్ని